索赔或达270亿美元!苹果高通专利诉讼将进入审判程序

来源: 腾讯证券
摘要:据美国财经媒体CNBC报道,苹果公司(NASDAQ:AAPL)及其“盟友”将于周一在圣地亚哥(San Diego)启动针对芯片供应商高通公司(NASDAQ:QCOM)的一次陪审团审判程序,该公司指控高通从事非法的专利授权行为,并寻求追索最高可达270亿美元的损失赔偿。

腾讯证券4月15日讯,据美国财经媒体CNBC报道,苹果公司(NASDAQ:AAPL)及其“盟友”将于周一在圣地亚哥(San Diego)启动针对芯片供应商高通公司(NASDAQ:QCOM)的一次陪审团审判程序,该公司指控高通从事非法的专利授权行为,并寻求追索最高可达270亿美元的损失赔偿。

索赔或达270亿美元!苹果高通专利诉讼将进入审判程序

  而在另一方面,高通则声称苹果公司强迫其长期合作伙伴放弃支付部分版权税,并寻求追索最高可达150亿美元的赔偿。

  苹果公司在2017年初向美国联邦法院提起了这桩诉讼,该诉讼涉及将iPhone智能手机或Apple Watch智能手表等苹果设备连接到无线数据网络的调制解调器芯片。而在过去两年时间里,高通一直都在针对苹果发起规模较小的法律诉讼来对其施压,以iPhone侵犯了该公司的专利为由请求法庭对其实施销售禁令,而且在某些诉讼案中也确实达成了这一目的。

  此次审判的主审法官是贡萨洛-库里尔(Gonzalo Curiel),他在高通的总部所在地圣地亚哥进行审判。在过去几十年时间里,圣地亚哥的NFL球队一直都将高通体育场(Qualcomm Stadium)作为主场,这座城市里的几乎每个商业区都有这家移动芯片公司的标志。

  对苹果来说,这场审判事关通过购买芯片来决定自己的技术路线的自由,无需通过向高通支付专利许可费的方式来为高通的创新支付苹果口中所称的“税负”,这种许可费意味着高通可从苹果的设备销售收入中分得一杯羹。

  而对高通来说,此次审判以及美国监管机构在1月份召开的一次法庭听证会上提出的类似指控,则将决定高通独一无二的业务模式——将出售芯片与授权逾13万项专利的业务混合在一起——的未来命运。

  专利授权业务在高通的盈利中占据了多数份额,这种业务模式已经使得高通从1985年成立时的一家小型代工研究和开发公司,变成了对美国的国家安全来说举足轻重的一家全球芯片巨头,以至于美国总统唐纳德-特朗普(Donald Trump)总统在去年亲自出面干预,阻止了针对该公司发起的一项恶意收购交易。

  “高通将会迎来‘清算日’,该公司一直都非常幸运,多年以来一直都避开了这一天。”Kroub, Silbersher & Kolmykov法律事务所的专利律师加斯顿-克鲁布(Gaston Kroub)说道,他并未参与此案。“而就苹果而言,他们终于找到了一个潜在的专利持牌人,后者有资源、也有意愿来将高通的商业模式和专利授权实践告上法庭。”

  高通要求设备制造商必须首先签署专利许可协议,随后才会向其提供自己的芯片,并认为这是一种常识性措施,目的是确保不与侵犯其专利的公司开展业务。但苹果和世界各地的其他设备制造商则认为,高通的“没许可就没芯片”(no license, no chips)的政策采用了一种“双重收费”(double dipping)的形式,也就是在专利许可磋商期间对某种知识产权收费一次,然后再在使用其专利的芯片价格中对同一知识产权再收费一次。

  苹果及其“盟友”要求高通终止这种做法,并为鸿海精密工业有限公司旗下富士康等代工厂商退还大约90亿美元的款项;而如果陪审团判决苹果在这桩反垄断诉讼案中胜诉,那么退款可能会增加两倍。富士康此前向高通支付了专利使用费,而苹果公司则报销了这些费用。苹果声称,高通的这种做法导致英特尔(NASDAQ:INTC)等竞争对手多年以来都被排挤在市场之外。

  “就连英特尔这样的大公司也感到自己处于不利地位。”休斯-哈伯德和里德事务所(Hughes Hubbard & Reed)的反垄断律师迈克尔-萨尔兹曼(Michael Salzman)说道。

  预计高通将在此次审判中申辩称,在苹果公司推出iPhone智能手机之前,该公司已与代工厂成功合作了很多年,但苹果则利用其在这个行业中的影响力,让代工厂违反了与高通之间的长期合同,从而导致高通损失了至少70亿美元的版税收入。

  高通还将申辩称,在过去几十年时间里,该公司的专利许可实践从来都是始终如一的;直到苹果公司对此提出异议时,这种实践才受到了抨击,而在电子行业中,该公司以敦促供应商控制成本而闻名。如果高通能在这桩诉讼案中胜诉,则将确保该公司作为即将在今年上线的下一代5G移动数据网络的主要技术供应商的地位。

  “我不认为(如果高通胜诉)对苹果来说是件好事,但如果是为了钱,那么苹果已经得到了很多钱。”追踪高通股票的伯恩斯坦(Bernstein)分析师斯泰西-拉斯贡(Stacy Rasgon)说道。“而对高通来说,这是针对其业务模式的一次事关生死存亡的攻击。”


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